Tạp hóa - Xã hội

Chuyện cắm hoa trong tòa Bạch Ốc (phần 2): đã có khi phải dùng hoa thừa từ tiệc trước 02. 01. 17 - 8:16 am

Anh Nguyễn

(Tiếp theo phần 1)

Những cuộc họp mặt cấp cao hay thảo luận căng thẳng trong Nhà Trắng vẫn luôn có sự góp mặt của hoa

Phần cuối cùng, và cũng là khó khăn nhất trong công việc của Nancy Clarke là tổ chức sự kiện. Trong ba thập kỷ làm việc tại Nhà Trắng, bà đã góp mặt trong rất nhiều khoảnh khắc lịch sử. Có thể chia những sự kiện này thành ba dạng:

Thứ nhất là những buổi nghi thức trọng đại mang tầm cỡ quốc gia. Trong sự nghiệp của mình, Nancy Clarke đã chuẩn bị hoa và trang trí cho vô số bữa tiệc lộng lẫy. Những nguyên thủ quốc gia được tận mắt thưởng thức vẻ đẹp hoa trong Nhà Trắng gồm có Nữ hoàng Anh, công nương Diana và thái tử Charles, thủ tướng Nhật Masayoshi Ohira, tổng thống Brazil Jose Sarney, tổng thống Pháp Sarkozy, thậm chí cả Giáo hoàng. Trước cả khi báo giới nghe phong thanh về những cuộc gặp cấp cao này thì bà Nancy và các nhân viên trong Nhà Trắng đã được thông báo trước. Một cuộc hẹn với Đệ nhất phu nhân sẽ được bố trí thông qua thư ký, đó là khi bà Nancy trình lên ít nhất ba mẫu hoa, tất cả đều đi kèm bình, khăn trải bàn, đồ dao nĩa,… để Đệ nhất phu nhân duyệt. Đó là khi quyết định cuối cùng được đưa ra. (Bất chấp thông lệ, phu nhân cầu toàn Nancy Reagan thường gọi cho bà liên tục sau đó để thay đổi những chi tiết nhỏ, ngay cả khi bà đang ngủ ngon!)

Tiệc mừng Tổng thống Brazil Jose Sharney trong Vườn Hồng (Rose Garden)

 

Tiệc mừng thủ tướng Nhật Koizumi

Đây là khâu quan trọng nhất trong việc chuẩn bị cho buổi tiếp tân, bởi đó là lúc Đệ nhất phu nhân liệt kê cho bà Nancy Clarke những chi tiết nho nhỏ nhưng mang tính quyết định. Có lúc bà được dặn dò đừng cắm hoa quá cao, vì Nữ hoàng Anh thấp bé không muốn phải vươn cổ nhìn qua bàn ăn. Một lần khác, bà được yêu cầu hãy cắm hoa hình chú voi để vinh danh thủ tướng Ấn Độ Singh và phu nhân. Có khi bà phải tự tìm hiểu về những màu sắc nên dùng hay nên tránh cho từng quốc gia…

Chú voi kết bằng hoa trên bàn tiệc mừng thủ tướng Ấn Độ

Tất cả đó đều là những công việc tỉ mẩn, nhưng chuyến viếng thăm của vợ chồng cựu bí thư Đảng cộng sản Liên Xô Mikhail Gorbachev vào năm 1987 đã để lại cho bà ấn tượng sâu đậm nhất. Theo như bà thuật lại, phu nhân Nancy Reagan nhất định muốn cho Raisa Gorbacheva phải trợn mắt há mồm vì tầm vóc xa hoa của Nhà Trắng. Nancy Reagan đã ra lệnh, trong vòng ba ngày vợ chồng Gorbachev cư ngụ tại Nhà Trắng, mỗi khi họ bước vào căn phòng nào thì hoa trong phòng đó phải là một bình hoàn toàn mới! Nancy Clarke và các nhân viên dưới quyền bà làm việc không ngừng nghỉ suốt ngày đêm để đáp ứng yêu cầu đó.

Bà Nancy Clarke chuẩn bị hoa cho tiệc tối mừng vợ chồng Mikhail Gorbachev

Quá trình duyệt hoa của đệ nhất phu nhân thực ra không đơn giản, bởi bà Nancy Clarke còn phải làm việc với các nhân viên chịu trách nhiệm trông nom các bộ sưu tập đồ cổ trong Nhà Trắng, và cả các đầu bếp nữa. Ít ai biết mỗi đời Tổng thống trước khi rời Nhà Trắng đều có một bộ đồ ăn bằng sứ thửa riêng cho họ, với những chi tiết trang trí hoàn toàn do các phu nhân quyết định. Thời Carter kinh tế đi xuống nên không những hoa lá sơ sài (bà Nancy Clarke thường phải cùng mọi người đi nhặt hoa dại và hoa trong công viên Quốc gia về cắm) mà bộ dao nĩa cũng ít ỏi, thiếu trước hụt sau, khiến các đầu bếp thường phải kết hợp nhiều bộ dao nĩa vào cho đủ.

Cận cảnh vị trí của Tổng thống Bush trên bàn ăn

Đến lúc Nancy Reagan vào Nhà Trắng thì bộ dao nĩa mới trở nên toàn mỹ, có cả những món cầu kỳ như tô nhỏ rửa tay và chén đựng nước súp bouillon. Trước khi gặp mặt đệ nhất phu nhân, bà sẽ bàn bạc với bếp trưởng để cân nhắc số lượng món ăn được phục vụ, ngộ nhỡ đĩa chén không đủ thì thôi ta đừng dùng bộ đó nữa. Còn như giả tỷ bà muốn dùng các bình lọ vermeil quý của Nhà Trắng để cắm hoa chẳng hạn thì lại càng cần lên kế hoạch cụ thể. Sau khi phu nhân duyệt bình hoa trang trí nào, bà Nancy Clarke sẽ giữ nguyên bình hoa đó cho đến khi buổi tiếp tân đã kết thúc, kể cả khi hoa héo nát. Tại sao vậy? Để nhỡ có trục trặc gì thì bà cũng có thể chỉ vào bình vào nói “phu nhân đã đồng ý cái này mà.”

Phu nhân Obama chính thức chọn mẫu đồ sứ trước khi chuẩn bị kết thúc nhiệm kỳ

Cho tới ngày có sự kiện diễn ra, bà Nancy Clarke thường làm việc từ sáng đến đêm. Bà có khoảng một chục mối cung cấp hoa từ khắp mọi nơi, và tất cả nguyên vật liệu sẽ được thu gom về Flower Shop trước khi giờ phút trọng đại diễn ra ít nhất 24 giờ. Mọi bông hoa đều được rửa sạch, tỉa lá, cất giữ trong tủ lạnh (có lẽ nên gọi là buồng lạnh mới thật chuẩn.) Một số lần bà còn tiêm thuốc đặc biệt để hoa không bị cụp giữa chừng (chính là thuốc làm giãn cơ bắp của các lực sĩ hay sử dụng.) Những bình, hũ, lọ cắm hoa cũng được rửa sạch, lót xốp hoặc dây thép đặc biệt đỡ hoa. Trong bữa tiệc đón tiếp công nương Diana và thái tử Charles chẳng hạn, mỗi lọ hoa trên bàn khách có chẵn một trăm đóa hồng tròn trặn. Nếu không có cấu trúc chịu lực giấu ở trong thì hình dáng của bình hoa không thể giữ cho đẹp đẽ như vậy được.

Tiệc mừng công nương Diana và thái tử Charles

 

Cận cảnh thiết kế gồm một trăm bông hồng trong tiệc tối

Thỉnh thoảng cũng có sự cố xảy ra, như lúc những cánh hoa lan Nam phi xoè ra bắt phải nến cháy phừng phừng, khiến cả tổng thống cũng phải đích thân lao vào dập lửa, nhưng hiếm. Cùng những nhân viên khác trong Nhà Trắng làm nhiệm vụ bày bàn ăn, dọn dẹp, trang trí, công việc của bà chỉ thực sự chấm dứt khi tất cả khách đã ngồi vào bàn tiệc. Nhưng bà đã được tưởng thưởng xứng đáng bằng việc nhiều lần được trực tiếp diện kiến các nguyên thủ quốc gia và những người nổi tiếng khác, trong đó có Nữ hoàng Anh, Elton John, và… anh em nhà Jonas.

Bà Nancy Clarke được gặp mặt Nữ hoàng Anh

Không chỉ tham gia vào việc chuẩn bị những buổi lễ cấp cao, bà Nancy Clarke còn đảm nhận việc làm đẹp cho những dịp ít long trọng hơn, song không kém phần đặc biệt. Theo lời kể của bà, vợ chồng nhà Clinton có lẽ là cặp đôi mê hội hè đình đám nhất từng sống trong Nhà Trắng. Gần như không có tuần lễ nào mà họ không tổ chức tiệc tùng, khi là buổi gặp mặt khóa cũ trường Georgetown của Bill, khi thì tổ chức tiệc picnic cho cánh báo chí, khi là tiệc sinh nhật chủ đề thập niên 50s cho Hillary. Nhà Clinton tổ chức tiệc nhiều tới nỗi trên thảm cỏ cạnh Nhà Trắng lúc nào cũng dựng lều để chờ hội hè, khỏi phải cất đi! Chính vì thói quen “bất thình lình” thông báo có tiệc này mà nhà Clinton không ít lần khiến bà Nancy Clarke phải điêu đứng. Đã có lúc bà phải tạm lấy hoa thừa từ một buổi tiệc diễn ra trước cắt cúp đi cho buổi sau. Rất may là những dịp bất ngờ như vậy thường có không khí nhẹ nhàng, không quá linh đình, trọng đại.

Một bữa picnic theo phong cách buffet đơn giản được tổ chức ngoài trời tại Nhà Trắng

(Còn tiếp phần 3: “Rời công việc cũng là rời mạch sống“)

Ý kiến - Thảo luận

16:36 Monday,2.1.2017 Đăng bởi:  Mai Ba
Chuỗi bài này hay quá. Cảm ơn bạn Anh Nguyễn. Mình luôn ngưỡng mộ những người thầm lặng chuyên tâm làm tốt công việc của mình, cho dù là nhỏ hay lớn. Tưởng tượng bà này suốt ngày nhìn hoa lá, nghĩ cách sắp xếp thấy thích ghê vậy.
...xem tiếp
16:36 Monday,2.1.2017 Đăng bởi:  Mai Ba
Chuỗi bài này hay quá. Cảm ơn bạn Anh Nguyễn. Mình luôn ngưỡng mộ những người thầm lặng chuyên tâm làm tốt công việc của mình, cho dù là nhỏ hay lớn. Tưởng tượng bà này suốt ngày nhìn hoa lá, nghĩ cách sắp xếp thấy thích ghê vậy. 

(Đề nghị gõ chữ tiếng Việt có dấu và không viết tắt)

Bài đã đăng

» Xem tiếp...

Tìm kiếm

Tiêu đề
Nội dung
Tác giả

CMT mới nhất

» Xem tiếp