Tạp hóa - Xã hội

Chuyện cắm hoa trong tòa Bạch Ốc (phần 3): rời công việc cũng là rời mạch sống 03. 01. 17 - 1:52 pm

Anh Nguyễn

(Tiếp theo phần 2)

Một lần khác, bà Nancy Clarke đang cùng các nhân viên xắn tay áo dọn dẹp ngày lễ Nhậm chức tổng thống thì có nhiệm vụ đặc biệt đưa xuống. Ngày này (Inauguration Day) đương nhiên là khó quên với những nhân vật chính tham gia buổi lễ, nhưng riêng với những người phục vụ trong Nhà Trắng thì nó quả là một cơn ác mộng. Chỉ trong vòng vài tiếng đồng hồ, ngay sau khi gia đình “cũ” bước lên xe ra nơi cử hành lễ, họ phải đóng gói toàn bộ đồ đạc của gia đình này, đồng thời thu nhận, mở ra, sắp xếp toàn bộ đồ đạc của chủ nhân ông mới. Khó khăn nhất là phải làm sao không khiến người cũ ngậm ngùi vì cảm giác bị đá ra khỏi nhà, mà khi người mới về mọi thứ đã gọn gàng đẹp đẽ. Quả là một khối lượng công việc nặng nhọc và đa phần những người tham gia đều cho rằng “thật may bốn năm mới có một lần”. Đây cũng là lý do những người làm trong Nhà Trắng đều mong tổng thống đương nhiệm cứ việc tái đắc cử và ở thêm bốn năm nữa!

Một thiết kế hài hoà trong phòng Vermeil Room

 

Nhưng đằng sau vẻ đẹp đó là nỗ lực của bao nhiêu con người…

Hôm đó là ngày lễ Nhậm chức của Bush cha. Khi thấy Nancy Clarke, bà Laura Bush (con dâu Bush cha) đã chọn mặt gửi vàng, nhờ bà trông nom hai cô bé Jenna và Barbara mới có bảy tuổi. Người lớn thì nhiều, ồn ào quá, mà trẻ con thì mau chán. Bà Nancy đã nghĩ ra kế dẫn hai cô cháu nội cưng của tổng thống đến thăm xưởng hoa, và dạy mỗi cô tự cắm một bình hoa thật xinh để bày trong phòng. Nhiệm vụ thành công tốt đẹp, ai nấy đều vui vẻ, và Laura Bush đã nói “thật là một cách tuyệt vời để chào đón hai cô bé đến với Nhà Trắng.” Lúc đó bà Nancy không thể ngờ rằng mười hai năm sau hai cô bé sinh đôi nhà Bush sẽ chính thức trở thành cư dân Nhà Trắng, và rằng bà sẽ chịu trách nhiệm trang trí cho đám cưới của Jenna.

Những bông hoa trang trí xung quanh đế bánh cưới chính là hoa thật. Theo bà Nancy Clarke kể lại, ngày cưới Jenna Bush thời tiết nóng đến nỗi kem bánh tan ra và các tầng bánh có bị xô lệch tí chút (xem trong ảnh)

Năm 1982, bà Nancy Clarke đã phụ trách khoản hoa lá cho đám cưới của Dorothy Bush – con gái Bush cha, em gái út của Bush con tại Camp David. Nhưng lễ cưới của Jenna Bush không diễn ra tại Nhà Trắng hay Camp David. Thể theo nguyện vọng của Jenna, lễ cưới được tổ chức ngay trên trang trại của nhà Bush tại Texas – một nơi hẻo lánh đến nỗi thị trấn gần đấy nhất chỉ có đúng một bốt đèn báo giao thông! Đó cũng là lần đầu tiên và duy nhất bà Nancy Clarke được trải nghiệm máy bay Air Force One. Ngày cuối cùng trước khi buổi lễ diễn ra, bà còn tha thẩn đi hái những bông hoa chuông xanh đặc trưng của Texas vì Jenna muốn có thật nhiều phong vị quê hương trong đám cưới của mình (đang mải hái hoa thì có bão nên bà phải chạy vào nhà gấp). Cùng một người trợ lý, bà chuẩn bị tất cả từ hoa trang trí lều cưới, hoa bàn tiệc, cho đến hoa cầm tay của cô dâu, vòng hoa cài đầu của phù dâu chính (Barbara Bush), cùng những đoá hoa nhỏ gài áo cho chú rể và các phù rể.

Đám cưới của Jenna Bush. Vòng hoa cài đầu của Barbara Bush (ngoài cùng bên trái) có bị hơi rộng và bà Nancy Clarke phải gấp rút sửa trên đường tới nhà thờ

Phần cuối cùng trong số trọng trách của Nancy Clarke là trang trí Nhà Trắng vào những dịp lễ đặc biệt. Năm nào bà cũng trang trí trứng Phục sinh để phục vụ cho Easter Egg Hunt tại Nhà Trắng, và cắm những mẫu hoa đỏ-trắng-lam cho Ngày Độc Lập. Thế nhưng không có lễ nào hoành tráng hơn Giáng sinh. Khi mới bắt đầu làm việc tại Nhà Trắng, bà kinh ngạc khi biết rằng quy trình chuẩn bị cho Giáng sinh mỗi năm gần như bắt đầu ngay từ sau Giáng sinh… năm trước. Sở dĩ như vậy vì Giáng sinh tại Nhà Trắng mỗi năm lại có một chủ đề riêng, có năm là “Văn học cho trẻ em”, có năm là “Họa sĩ Hoa Kỳ,” có năm lại là “Đồ chơi xưa cũ” Dù chủ đề là gì đi chăng nữa thì Nancy Clarke và những người cộng sự cũng dành sự chăm chút cho từng món đồ. Tài khéo và bàn tay tỉ mẩn của bà khiến mọi người đều phải kinh ngạc.

Búp bê Harry Potter do chính tay bà Nancy Clarke vẽ, lâu đài Hogwart thì nhóm của bà dựng theo một bức ảnh bà tìm thấy trên mạng của bộ phim. Đây là trang trí Giáng sinh với chủ đề “Văn học cho trẻ em”

 

Sảnh lớn đẹp đẽ ngày Giáng sinh

Khi phu nhân Barbara Bush (bà nội của Barbara Bush ở trên) quyết định chọn đồ thêu needlepoint làm chủ để cho mùa Giáng sinh 1991, Nancy Clarke đã thử nghiệm và tìm ra một hệ thống biểu đồ chuyển hóa mọi món đồ thành hình thêu ba chiều. Ngày Giáng sinh năm đấy đã thành công rực rỡ, thậm chí còn tạo nên một làn sóng đan móc trong giới chị em Hoa Kỳ. Những bộ đồ thêu búp bê Raggedy Ann và Andy do bà thiết kế vẫn được bày bán trong cửa hàng quà tặng của Nhà Trắng. Một lần khác, bà treo những chiếc bánh quy lên cây thông Noel trong phòng Bầu Dục để thay cho đồ trang trí thông thường. Ai cũng thích, và mọi người liên tục … ăn bánh, báo hại bà phải liên tục treo thêm bánh để cây thông khỏi bị trần trụi quá.

Mọi người cùng chung tay trang trí Cây thông Giáng sinh của Nhà Trắng

Bà Nancy Clarke đã có một sự nghiệp dài lâu, độc đáo, và đầy những kỷ niệm không thể nào quên. Bà đã từng tư vấn trang phục cho Laura Bush sao cho hài hoà tiệp với màu trang trí, chứng kiến những giọt nước mắt bất lực của Hillary Clinton khi bị chồng phản bội, cùng đùa giỡn với Barbara Bush, và quan sát cách dạy con của Michelle Obama. Bà đã được nhận vô số món quà từ chính Tổng thống và các vị phu nhân của họ, cùng những bức thư tay, thiệp chúc mừng vô cùng tình cảm.

Thư tay của Tổng thống Bush gửi bà Nancy Clarke sau khi được tin bà nghỉ hưu

Song sự nghiệp đó cũng lấy đi của bà nhiều thứ, trên hết là thời gian dành cho gia đình. Nancy Clarke đã từng phải thuê đầu bếp nấu ăn cho chồng con vì có những ngày phải làm việc tới nửa đêm. Tư gia của bà, trái ngược với nơi làm việc, chẳng mấy khi có hoa lá gì, bởi bà đã quá mệt với việc trang trí cho Nhà Trắng. Thậm chí chồng bà phải xuất ngũ sớm, từ chối yêu cầu chuyển công tác đến Hàn Quốc, để cả gia đình có thể ở lại khu vực Virginia – gần nơi bà làm việc. Chính vì thế, Nancy Clarke đã quyết định về hưu vào năm 2009, sau khi đã hỗ trợ gia đình Obama làm quen với Nhà Trắng thật ổn thoả.

Gia đình bà Nancy Clarke chụp ảnh cùng Đệ nhất phu nhân Michelle Obama trong ngày chia tay.

Ngày chia tay của bà đầy đủ những cộng sự đã bên bà bấy lâu, kể cả những người đã nghỉ hưu. Đệ nhất phu nhân Michelle Obama cũng có mặt và phát biểu: “Bao nhiêu lịch sử và kỉ niệm đã được bàn tay bà tô điểm. Bà đã đem cái đẹp đến cho cuộc sống của rất nhiều tổng thống và gia đình họ.” Nancy Clarke cố ghìm những giọt nước mắt. Không ai ngờ chỉ hơn hai năm sau khi về hưu, bà đã từ trần. Có lẽ đối với những người như Nancy Clarke, công việc thực sự là nguồn sống…

Ý kiến - Thảo luận

(Đề nghị gõ chữ tiếng Việt có dấu và không viết tắt)

Bài đã đăng

» Xem tiếp...

Tìm kiếm

Tiêu đề
Nội dung
Tác giả